La claustrofobia, uno de las fobias más comunes en el mundo

¿Que es?

La claustrofobia es el miedo a estar en un espacio pequeño, habitación o área confinada y no poder escapar. Puede ser desencadenado por muchas situaciones o estímulos, incluyendo ascensores con mucha gente, habitaciones sin ventanas, habitaciones de hotel con puertas cerradas y ventanas selladas, habitaciones pares con cerradura en el exterior, autos pequeños y ropa de cuello apretado.

Típicamente se clasifica como un trastorno de ansiedad, el cual a menudo resulta en ataques de pánico. La aparición de la claustrofobia se ha atribuido a muchos factores, incluyendo una reducción en el tamaño de la amígdala, el condicionamiento clásico o una predisposición genética a temer a los espacios pequeños.

Un estudio indica que entre el 5 y el 10% de la población mundial está afectada por claustrofobia grave, pero sólo un pequeño porcentaje de estas personas recibe algún tipo de tratamiento para el trastorno.

 

Síntomas principales

La claustrofobia se clasifica como un trastorno de ansiedad. Por lo general, los síntomas se desarrollan durante la infancia o la adolescencia. Se cree que la claustrofobia tiene dos síntomas clave: miedo a la restricción y miedo a la asfixia. Una claustrofobia típica teme ser restringida en al menos una, si no varias, de las siguientes áreas: habitaciones pequeñas, habitaciones cerradas, aparatos de resonancia magnética o tomografía computarizada, automóviles, autobuses, aviones, trenes, túneles, cuevas submarinas, sótanos, ascensores y cuevas. Además, el miedo a la restricción puede hacer que algunos claustrofóbicos teman cosas triviales como sentarse en una silla de barbero o esperar en una cola en una tienda simplemente por miedo a ser confinados en un solo espacio. Otro sitio posible para los ataques claustrofóbicos es el sillón del dentista, particularmente durante la cirugía dental; en ese escenario, el miedo no es al dolor, sino a estar confinado.

Estar encerrado o pensar en estar encerrado en un espacio confinado puede desencadenar temores de no poder respirar adecuadamente, quedarse sin oxígeno y ansiedad de estar restringido. No siempre es el pequeño espacio el que desencadena estas emociones, pero es más el miedo a las posibilidades de lo que podría suceder mientras se está confinado en esa área. Cuando los niveles de ansiedad empiezan a alcanzar cierto nivel, la persona puede empezar a experimentar:

  • sudoración y/o escalofríos
  • ritmo cardiaco acelerado y aumento de la presión arterial
  • mareos, desmayos y vértigo
  • sequedad de boca
  • hiperventilación
  • bochornos
  • temblores y una sensación de «mariposas» en el estómago
  • asco
  • jaqueca
  • insensibilidad
  • una sensación de asfixia
  • opresión en el pecho/dolor en el pecho y dificultad para respirar
  • ganas de ir al baño
  • confusión o desorientación
  • Miedo al daño o a la enfermedad

¿Que causa la claustrofobia?

El miedo a los espacios cerrados es un miedo irracional. La mayoría de las personas claustrofóbicas que se encuentran en una habitación sin ventanas saben conscientemente que no están en peligro, sin embargo, estas mismas personas tendrán miedo, posiblemente aterrorizadas hasta el punto de quedar incapacitadas, y muchos no saben por qué.

Amígdala

La amígdala es una de las estructuras más pequeñas del cerebro, pero también una de las más poderosas. La amígdala es necesaria para condicionar el miedo o para crear una respuesta de pelear o huir. Se crea una respuesta de pelear o huir cuando un estímulo está asociado con una situación grave. Cheng cree que las raíces de la fobia están en esta respuesta de pelear o huir.

Al generar una respuesta de lucha o huída, la amígdala actúa de la siguiente manera: Los núcleos anteriores de la amígdala se asociaban con el miedo mutuo. Los núcleos envían impulsos a otros núcleos, que influyen en la frecuencia respiratoria, la excitación física, la liberación de adrenalina, la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la respuesta al miedo conductual y las respuestas defensivas, que pueden incluir la congelación. Estas reacciones constituyen una «falla autónoma» en un ataque de pánico.

Un estudio realizado por Fumi Hayano encontró que la amígdala derecha era más pequeña en pacientes que sufrían de trastornos de pánico. La reducción de tamaño se produjo en una estructura conocida como el grupo nuclear corticomedial al que pertenece el núcleo CE. Esto causa interferencia, que a su vez causa reacciones anormales a los estímulos aversivos en aquellos con trastornos de pánico. En las personas claustrofóbicas, esto se traduce en pánico o reacción exagerada a una situación en la que la persona se encuentra físicamente confinada.

 

Acondicionamiento clásico

La claustrofobia resulta cuando la mente llega a conectar el confinamiento con el peligro. A menudo se produce como consecuencia de una experiencia traumática de la infancia, aunque la aparición puede producirse en cualquier momento de la vida de una persona. La mayoría de los participantes claustrofóbicos en un experimento realizado por Lars-Göran Öst informaron que su fobia había sido «adquirida como resultado de una experiencia condicionante. En la mayoría de los casos, la claustrofobia parece ser el resultado de experiencias pasadas, al igual que pasa con la hidrofobía u otras similares.

 

 

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