Acrofobia que es y sus causas

¿Qué es?

La acrofobia es un miedo extremo o irracional o una fobia a las alturas, especialmente cuando uno no está particularmente elevado. Pertenece a una categoría de fobias específicas, llamadas malestar en el espacio y en el movimiento, que comparten causas y opciones de tratamiento similares.

La mayoría de las personas experimentan un grado de miedo natural cuando se exponen a las alturas, conocido como miedo a las caídas. Por otro lado, se dice que aquellos que tienen poco miedo de tal exposición tienen una cabeza para las alturas.

Una cabeza para las alturas es ventajosa para aquellos que hacen senderismo o escalada en terrenos montañosos y también en ciertos trabajos como senderismo o mecánica de aerogeneradores. Algunas personas también pueden tener miedo del viento fuerte, como una adición a la caída. Esto se conoce como ancraofobia añadida.

Las personas con acrofobia pueden experimentar un ataque de pánico en lugares altos y se vuelven demasiado agitados para bajar con seguridad. Aproximadamente el 2-5% de la población general tiene acrofobia, con el doble de mujeres afectadas que de hombres

El término proviene del griego: ἄκρον, ákron, que significa «pico, cumbre, borde» y φόβος, phóbos, «miedo».

 

Causas de la acrofobia

Tradicionalmente, la acrofobia se ha atribuido, como otras fobias, al condicionamiento o a una experiencia traumática. Estudios recientes han puesto en duda esta explicación; el miedo a la caída, junto con el miedo a los ruidos fuertes, es uno de los miedos innatos o «no asociativos» más comúnmente sugeridos.

La teoría más reciente de la no asociación es que el miedo a las alturas es una adaptación evolucionada a un mundo en el que las caídas representaban un peligro significativo.

El grado de miedo varía y el término fobia se reserva para los que se encuentran en el extremo del espectro. Los investigadores han argumentado que el miedo a las alturas es un instinto que se encuentra en muchos mamíferos, incluidos los animales domésticos y los humanos.

Los experimentos que utilizan acantilados visuales han demostrado que los bebés y niños pequeños, así como otros animales de varias edades, son reacios a aventurarse en un suelo de cristal con una vista de unos pocos metros de aparente espacio de caída debajo del mismo.

Mientras que una cautela innata en torno a las alturas es útil para la supervivencia, un miedo extremo puede interferir con las actividades de la vida diaria, como pararse en una escalera o una silla, o incluso subir un tramo de escaleras.

Un posible factor que contribuye es una disfunción en el mantenimiento del equilibrio. En este caso, la ansiedad es bien fundada y secundaria. El sistema de equilibrio humano integra señales visuales propioceptivas, vestibulares y cercanas para calcular la posición y el movimiento

A medida que aumenta la altura, las señales visuales retroceden y el equilibrio se empobrece incluso en la gente normal. Sin embargo, la mayoría de la gente responde cambiando a una mayor dependencia de las ramas propioceptivas y vestibulares del sistema de equilibrio.

Un acrofóbico, sin embargo, continúa confiando demasiado en las señales visuales, ya sea debido a una función vestibular inadecuada o a una estrategia incorrecta. La locomoción a gran altura requiere un procesamiento visual superior al normal.

La corteza visual se sobrecarga, resultando en confusión. Algunos defensores de la visión alternativa de la acrofobia advierten que puede ser desaconsejable alentar a los acrofóbicos a exponerse a la altura sin resolver primero los problemas vestibulares. La investigación está en curso en varias clínicas.

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